Pedernales, Turismo y Tierras Raras

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Pedernales, Turismo y Tierras Raras

Cheo Lagombra
Pedernales es considerado como el Cuarto Polo Turístico del país, gracias a sus bellezas
naturales. Sin embargo, no se hace una explotación de ellas, el gobierno actual ha elaborado un
plan para desarrollar la provincia través de la estrategia de fideicomiso público privado. Este
tema ha creado una gran controversia, entre los ecologistas y los empresarios, pues algunos se
preguntan si es realmente favorable llevar a cabo actividades hoteleras alrededor del parque
nacional Jaragua y los inversionistas que consideran que si es posible desarrollar esos proyectos
sin afectar el medio ambiente.
Los datos del IX Censo de Población y Vivienda del 2010 sobre Pedernales presentan un
porcentaje de hogares pobres del 74.6% y en situación de pobreza extrema del 44.6%. La
provincia ocupa el lugar número 31 en el Índice de desarrollo humano (IDH), siendo la penúltima
en esta medición. También ocupa esta posición en cuanto a ingreso per cápita nominal, de
RD$12,511.9. Su tasa de ocupación es del 43.4%. Los perfiles socioeconómicos de la región
elaborados por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) muestran que más
del 70% de sus habitantes tienen sus necesidades básicas insatisfechas en salud, agua potable,
entre otras, a lo que se agrega que más del 50% de los hogares viven por debajo de la línea de la
pobreza. La provincia necesita con urgencia planes y programas de desarrollo
para aprovechar sus recursos naturales. La empresa Taino Bay ha ganado la licitación para
habilitar el puerto de Oviedo para cruceros. También la empresa española Océano ha iniciado la
compra de terrenos en la Parcela 40 y esto ha desatado un pandemonio, entre ambientalista que
alegan que el propietario de esa parcela es el Estado Dominicano y que los títulos de propiedad
que está comprando la empresa son falsos y por tal razón carecen de validez Esa empresa tiene
proyectado construir hoteles para turistas de alto poder adquisitivo. El proyecto de la empresa
aspira a construir 15 mil habitaciones entre hoteleras y desarrollo inmobiliario (casas y
apartamentos) en unos 14 millones de metros cuadrados de terrenos. Mientras todo esto sucede la
población de la provincia languidece en su pobreza.

Otro recurso natural que se encuentra posiblemente en
ese entorno son las llamadas Tierras Raras que es una combinación de 17 minerales, pero la
práctica de minería a cielo abierto en nuestro país, tiene un gran impacto sobre el medio ambiente
y un procesamiento que genera gran cantidad de residuos tóxicos. Pero la importancia de este
recurso es cada día más vital en la industria tecnológica, médica, armamentista, energética y en
muchos otros usos. Estudios geoquímicos del Programa Sistem II,

patrocinados por la Unión Europea en el 2011 y otros estudios del Banco Mundial en el 2015 y de
INTEC en 2016 en la provincia de Pedernales sirvieron de base para la promulgación del decreto
430-18 que declara de alto interés el hallazgo de Tierras Raras en territorio dominicano por su
aplicación en tecnologías de alta gama a nivel mundial. El septiembre del año pasado, el director
de minería anunció que el Gobierno dominicano, con la ayuda del Departamento de Estado de
EEUU, retomará las investigaciones para determinar la existencia comercializable de ese mineral
en la provincia de Pedernales. Mientras Pedernales languidece en su pobreza la
sociedad dominicana es cada vez menos armónica, de lo que debe serlo, ya que el consenso es
una condición necesaria en lo social ´porque el énfasis debe ser puesto en la capacidad de
favorecer la integración de los jóvenes y los adultos en la vida social y el desarrollo económico.
No hacemos nada con tener enterrada en el patio una canasta de pan y lingotes de oro y estemos