Dan a conocer origen premios periodisticos Epifania Lantigua

 

 

 

 

 

Manuel Gilbert

Cabe señalar a manera de introducción que mi vinculación como periodistacon la cadena Occidental Hoteles se produjo en la primera mitad de la década de los años 80 cuando llegó a Puerto Plata, como gerente del hotel Villas Doradas, el señor Gabriel Felip y como subgerente José Carrasco, con los cuales establecí una estrecha relación, vínculo que continuó después con el señor Ventura Serra; tocándome por esa vecindad reseñar los hitos más trascendentes de la ascendente carrera de estos tres profesionales de la hotelería.

He querido referirme a mi relación profesional con Felip, Carrasco y Serra, para que se pueda entender cómo surge esa corriente de empatía que creó las condiciones objetivas y subjetivas para que posteriormente tuviera la confianza con el actual director de Occidental Hoteles, señor Ventura Serra, de atreverme a solicitarle su apoyo a mi idea de crear el Premio Periodístico Epifanio Lantigua, pedimento al que accedió después de una larga y persistente campaña de persuasión y ablandamiento, que fue coronada con el logro del objetivo perseguido.

Después de un largo asedio que se prolongó durante unos dos años tratando de convencer al director de Occidental Hoteles para República Dominicana, señor Ventura Serra, para que creará un premio anual que incentivara el interés de los periodistas puertoplateños en reseñar los acontecimientos relacionados al turismo en Puerto Plata, por fin, en el mes de diciembre del año 2002 el jerarca hotelero oriundo de España nos dio la grata noticia de su disposición de prohijar y auspiciar el galardón sugerido por nosotros.

El momento y el escenario del anuncio del Premio

Serra expresó su disposición de apoyar mi idea de creación del certamen, luego de concluir el acto de entrega de una casa remodelada a uno de sus trabajadores residente en el distrito municipal de Yásica, municipio de Puerto Plata, dentro del Programa de Mejoramiento y Equipamiento de Viviendas a Empleados de la empresa hotelera de capital español, en momentos en que se dirigía a tomar su vehículo, aparcado frente a la vivienda entregada, para retornar a Puerto Plata.

El profesional del sector hotelero se me acercó, me tocó el hombro derecho y me informó que Occidental Hoteles iba a respaldar el concurso periodístico que le venía sugiriendo que se llevara a cabo cada vez que tenía oportunidad de verle, especialmente en ocasión del agasajo que en cada navidad Occidental Hoteles les ofrecía a los periodistas locales, primero en el hotel Club On The Green y luego en el hotel Flamenco Playa Dorada, actividad durante la cual también entregaba una canasta con productos navideños, actividad que estrechó la relación entre los comunicadores locales y la multinacional hotelera.

“Gilbert, quiero comunicarte que hemos decidido respaldar el premio periodístico que desde hace tiempo vienes sugiriéndonos que  Occidental Hoteles patrocine para estimular el trabajo profesional que realizan los comunicadores que se dedican a escribir sobre todo lo que acontece en el destino turístico Puerto Plata. Oportunamente te contactaremos para tratar en firme sobre la creación del certamen que nos ha propuesto que auspiciemos”, manifestó el calificado profesional de la hotelería.

Convocatoria y discusión el nombre del certamen periodístico

Pasó un breve tiempo sin tener ninguna noticia sobre la promesa de creación del premio, pero unos dos meses después el director corporativo de Recursos Humanos de Occidental Hoteles, Ramón Pereyra, nos mandó a llamar a través de su secretaria para que nos presentáramos a su oficina en el hotel Flamenco Playa Dorada, para que conversáramos sobre el evento en gestación. Atendí rápidamente la convocatoria de Pereyra, presentándome ante éste, acompañado por el colega Hugo Gómez Guzmán.

Una vez en su despacho, después de saludarnos con la cortesía y la urbanidad que caracterizaba al coronel ® Ramón Pereyra, ese gran amigo ya fallecido, lamentamente, nos informó que tenía instrucciones de Ventura Serra, para que recomendáramos el nombre que debía llevar el premio y le pedí que me diera un par de días para pensar qué figura vinculada al turismo local propondríamos y nos retiramos del hotel Flamenco, retornando a la ciudad de Puerto Plata, sumamente contentos, porque la creación del premio ya era casi una palmaria realidad.

Cotejo de Luís Pelegrín y Epifanio Lantigua para dar nombre a Premio

Al cabo del tiempo que le solicité para reflexionar el nombre que recomendaría para la competición periodística, retorné a donde Pereyra, llevando sendas fotografías de Luís Pelegrín y de Epifanio Lantigua, para que ponderáramos, cuál de estas dos figuras meritorias merecía que escogiéramos su nombre para asignárselo al galardón, que en principios tendría una connotación o jurisdicción localista, pero al momento de su creación se le dio una dimensión territorial nacional.

Se ponderó el nombre de Don Luís Pelegrín, por el hecho de que fue uno de los pioneros de la radiodifusión local y uno de los primeros precursores del turismo de Puerto Plata y del país, ya que desde su famoso balneario de Long Beach, el cual fundó en 1935, fue durante más de medio siglo promotor del turismo interno, ya que durante la temporada veraniega cientos de cibaeños se trasladaban a la Novia del Atlántico para disfrutar de ese maravilloso lugar ubicado en el extremo este del malecón de la Novia del Atlántico, donde se realizaba la famosa Fiesta del Bote en el Gran Salón Colón.

A pesar de que Pelegrín, también fallecido, tenía mérito suficiente para que su nombre se le diera al premio periodístico propuesto, al final recomendamos que se designara con el nombre del compañero Epifanino Lantigua, en virtud de que se trataba de un premio para distinguir a comunicadores que se destacaran cada año en la difusión por los medios en los que laboren el acontecer noticioso turístico y Lantigua fue el profesional del área periodística que más escribió sobre la industria del ocio y la hospitalidad en sus inicios en Puerto Plata en 1980.

Felizmente el señor Ventura Serra aceptó nuestra recomendación y se le puso el nombre al evento de Premio Periodístico Epifanio Lantigua al certamen creado en el año 2003, teniendo como escenario el hoy cerrado hotel Club On The Green Playa Dorada, para cuya realización desde sus inicios Occidental Hoteles vertebró una inteligente y provechosa alianza con la Asociación Dominicana de Prensa Turística (ADOMPRETUR), liderada en este esfuerzo por el colega, Manuel Quiterio Cedeño.

Cabe destacar, que a partir de la creación de este reputado concurso los eventos vinculados a la actividad turística son reseñados de manera más profusa por la prensa y los medios electrónicos de masas, beneficiándose el sector de la hospitalidad y el ocio

Ideólogo y autoría de bases del Concurso

Además de ser ideólogo, proponente y gestor, también nos tocó la responsabilidad de escribir una propuesta de las bases del que se ha convertido en el más trascendente e importante galardón periodístico de toda la República Dominicana, por la gran cantidad de participantes que compiten en el mismo y por los atractivos premios en metálico, viajes, trofeos, placas y pergaminos, así como por la calidad de los integrantes del jurado que se encarga en cada edición de escoger los mejores trabajos de los concursantes.

Cabe señalar que esas bases no fueron implementadas, ya que se prefirió escribir otras, que pienso le correspondió confeccionarlas a Manuel Quiterio Cedeño o a otra persona que desconozco, que el ex presidente de ADOMPRETUR y Ventura Serra escogieron para confeccionar las normas que sirven de marco regulatorio a la máxima premiación que se otorga a los cronistas periodísticos dominicanos, quienes cada año participan en cantidad cada vez más grande, con inusitado entusiasmo, profesionalismo y sed de victoria.

Primeras ediciones del Concurso en Puerto Plata y traslado a la Capital

El Premio Periodístico Epifanio Lantigua se realizó en Puerto Plata durante sus tres primeros años. Los ganadores de la primera edición realizada en el año fueron Edgar Lantigua, en la Categoría Periodista que más aportó al turismo de Puerto Plata; Yaniris Felipe, Categoría: Mejor trabajo de interés turístico sobre Puerto Plata. Obtuvieron menciones honoríficas: Manuel Gilbert, Arelis Peña Brito, Julio Cesar Vargas y Miguel Vargas.

De su lado, los triunfadores de la primera convocatoria nacional, fueron José Rafael Sosa, se llevó el Gran Premio, Categoría Prensa; Geraldino Gonzáles, Categoría Televisión; Yaniris López, Categoría Periodismo Digital; Javier Noguera, Categoría Radio; Augusto Vásquez, Categoría: Periodista de Puerto Plata más destacado.

Cabe destacar que Manuel Gilbert, además de haber sido el ideólogo y uno de los precursores del Premio Periodístico Epifanio Lantigua, ha sido el periodista que más premios ha ganado en este evento, ya que obtuvo una mención honorífica en la primera entrega de este prestigioso galardón y se adjudicó la Categoría: “Periodista que más ha aportado al turismo de Puerto Plata”, durante las ediciones de los años 2004, 2005 y 2008, absteniéndose de participar en las siguientes entregas de la prestigiosa competición.

En el 2006 no se celebró y la séptima edición se trasladó al hotel El Embajador de la Capital Dominicana para imprimiéndole una dimensión nacional, concitando mayor interés, pues ganó en tamaño, en prestigio y en respaldo, especialmente, después de que Occidental Hoteles y la Asociación Dominicana de Prensa Turística (ADOMPRETUR) concertaran una provechosa alianza con la Fundación Juan Luís Guerra, y obtuvieran el respaldo del Ministerio de Turismo y de importantes empresas patrocinadoras a este evento pujante.

Hoy, sin lugar a dudas, este certamen es el más importante de su género de la República Dominicana, por lo que todos los que aportamos algo para la creación de este premio, en mayor o menor proporción, debemos sentirnos satisfechos y orgullosos de haber contribuido a la creación del escenario más importante con que contamos para ser justipreciados y para proyectarnos, los hombres y mujeres que nos dedicamos a la misión de reseñar todo cuando acontece en el fascinante mundo del turismo.

Es tal la importancia y trascendencia del Premio Periodístico Epifanio Lantigua, cuando todavía no se han apagado las luces del salón del hotel El Embajador, escenario que sirve de marco a esta prestigiosa premiación, inmediatamente los periodistas turísticos, como acontece con los cariocas con su Carnaval de Río de Janeiro, el más importante en su género en todo el mundo, comienzan a pensar en el certamen del año siguiente, con la finalidad de reeditar laureles, los ganadores; o para merecer la elección del jurados, los comunicadores cuyos trabajos no fueron galardonados.

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